City of Calgary: 8 Street Revitalize Climate Risk and Resilience Assessment

City of Calgary: 8 Street Revitalize Climate Risk and Resilience Assessment

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The City of Calgary is investing in the future and transforming, modernizing and revitalizing 8 Street SW, an important community connection for Downtown West and the Beltline. As a flagship project for Calgary’s Downtown Strategy and a priority of Calgary’s Greater Downtown Plan, this project provides a foundation for spurring redevelopment in the west end of downtown, addressing issues of accessibility, and providing wider, more equitable options for mobility for all users. This work is being undertaken by Urban Systems and DTAH, and led by The City of Calgary’s Public Spaces Delivery Team. As part of this initiative, AECOM’s role is to provide expertise in Climate Risk and Resilience Assessments for The City of Calgary’s Climate department to:

  • identify how current and future climatic and extreme weather events affect 8th Street SW;
  • highlight the importance of climate adaptation and mitigation in the design of urban areas and streetscapes, and;
  • provide a high level summary of opportunities to improve the resilience of 8th Street SW against the impacts of climate hazards.

In order to address individual climate risks, the project team identified specific resilience recommendations that could be implemented as part of the 8th Street SW capital project, but also identified recommendations that were out of the scope of the 8th Street SW project but could be addressed through future planning and policy initiatives undertaken by The City. These recommendations were identified by synthesizing ideas brought forward during prior engagements with staff, consultants and stakeholders, as well as AECOM’s transdisciplinary expertise in climate resilience, transportation infrastructure, urban design, planning and landscape architecture.

The following items are what AECOM considers to be priority recommendations and warrant further evaluation by the design team:

  • Where possible, reduce surface and air temperatures through shading (particularly street trees) and high albedo pavements.
  • Select storm hardy and hail-resistant plants, considering future shifts in climatic growing zones.
  • Reduce human risk by providing hydration stations, and possibly misting stations.
  • Assess the capacity of the stormwater system to reduce ponding during high-intensity storms and increase site-wide permeability to promote infiltration and/or reduce surface runoff.
  • Consider stormwater as a resource for sustaining plants alongside implementing irrigation if deemed feasible during periods of drought.
  • Develop and implement an extreme events emergency response plan that ensures a prompt and coordinated response and optimizes resource allocation following climate hazards.

Abstract (French):

La Ville de Calgary investit dans l’avenir et transforme, modernise et revitalise la 8 Street SW, un lien communautaire important pour le centre-ville ouest et la Beltline. En tant que projet phare de la stratégie du centre-ville de Calgary et priorité du plan du grand centre-ville de Calgary, ce projet constitue une base pour stimuler le réaménagement de l’extrémité ouest du centre-ville, résoudre les problèmes d’accessibilité et offrir des options de mobilité plus larges et plus équitables pour tous les utilisateurs. Ce travail est entrepris par Urban Systems et DTAH, et dirigé par l’équipe de livraison des espaces publics de la ville de Calgary. Dans le cadre de cette initiative, le rôle d’AECOM est de fournir une expertise en matière d’évaluation des risques climatiques et de la résilience au service climatique de la ville de Calgary pour :

  • identifier comment les événements climatiques et météorologiques extrêmes actuels et futurs affectent la 8e rue SW ;
  • souligner l’importance de l’adaptation et de l’atténuation du changement climatique dans la conception des zones urbaines et des paysages de rue, et ;
  • fournir un résumé de haut niveau des opportunités pour améliorer la résilience de 8th Street SW contre les impacts des aléas climatiques.

Afin de répondre aux risques climatiques individuels, l’équipe du projet a identifié des recommandations spécifiques en matière de résilience qui pourraient être mises en œuvre dans le cadre du projet d’investissement de 8th Street SW, mais a également identifié des recommandations qui sortaient du cadre du projet 8th Street SW mais qui pourraient être traitées par le biais de les futures initiatives de planification et de politique entreprises par la Ville. Ces recommandations ont été identifiées en synthétisant les idées avancées lors d’engagements antérieurs avec le personnel, les consultants et les parties prenantes, ainsi que l’expertise transdisciplinaire d’AECOM en matière de résilience climatique, d’infrastructures de transport, de design urbain, de planification et d’architecture paysagère.

Les éléments suivants constituent ce qu’AECOM considère comme des recommandations prioritaires et méritent une évaluation plus approfondie par l’équipe de conception :

  • Dans la mesure du possible, réduisez la température de la surface et de l’air en ombrageant (en particulier les arbres des rues) et en posant des trottoirs à albédo élevé.
  • Sélectionnez des plantes résistantes aux tempêtes et à la grêle, en tenant compte des futurs changements dans les zones de culture climatiques.
  • Réduire les risques humains en fournissant des stations d’hydratation, et éventuellement des stations de brumisation.
  • Évaluer la capacité du système d’eaux pluviales à réduire la formation de flaques lors de tempêtes de forte intensité et à augmenter la perméabilité à l’échelle du site pour favoriser
  • l’infiltration et/ou réduire le ruissellement de surface.
  • Considérez les eaux pluviales comme une ressource pour entretenir les plantes parallèlement à la mise en œuvre de l’irrigation si cela est jugé possible pendant les périodes de sécheresse.
  • Élaborer et mettre en œuvre un plan d’intervention d’urgence en cas d’événements extrêmes qui garantit une réponse rapide et coordonnée et optimise l’allocation des ressources suite aux aléas climatiques.
Cover- The City of Calgary is investing in the future and transforming, modernizing and revitalizing 8 Street SW, an important community connection for Downtown West and the Beltline

Consultant :AECOM